唐朝二十一位皇帝(不包括武则天)中,只有三位被后世高度评价:太宗、玄宗和宪宗。太宗打造出了贞观之治玄宗则开创了开元盛世。唐宪宗则以同样的成就与他们并列,这证明他的非凡之处。唐宪宗在治国方面大力改革,平定藩镇,重振中央政府的威望,让唐朝从颓势中崛起,这是一个值得赞扬的成绩。然而,他却在私人生活方面受到质疑,尤其是他终身未立后妃,这成为其他人指责他的口实。

在历史上,未立后妃的皇帝其实并不稀奇。在许多朝代的开国皇帝、短命天子、荒淫帝王、殇帝、废帝、少帝、冲帝、哀帝等中,或因情感或命运未曾立过后妃的皇帝很多。单独看唐朝,高祖李渊、殇帝李重茂、代宗李豫、哀帝李柷等都未立过后妃,原因可能是出于隐私或命运的多舛。

然而,世上似乎没有一个像唐宪宗这样坚决表示不立皇后的皇帝。

李纯是唐顺宗的长子,生于778年。在贞元四年(788年),李纯被封为广陵郡王。李纯发育早熟,到了贞元八年(792年)已经有了一位儿子李宁,然后他又和一位宫女带来了次子李恽。在贞元九年(793年),时任皇太子的李诵主持,李纯娶了郭子仪的孙女郭氏为王妃。贞元十一年(795年),他们还诞下了李恒。贞元二十一年(805年),李纯被立为皇太子,郭氏也被升格为太子妃。同年八月,李纯继承了皇位,成为唐朝第十位李姓皇帝。

按照祖传国策,唐朝皇帝都应该另有皇后。可是,唐宪宗直接违背了这一传统,并没有立皇后。他的这个决定成为了后来人议论纷纷的焦点。

唐宪宗即位后本应册立郭氏为皇后,但他却违背传统,仅将郭氏封为贵妃。此外,唐宪宗在执政初期一直忙于国事,连皇太子都没有立。直到元和四年(808年),在李绛等大臣的强烈建议下,唐宪宗才立了心爱的长子李宁为皇太子。然而两年后,李宁逝世。元和七年(812年)七月,唐宪宗立李恒为皇太子。虽然郭氏应该按照“母以子贵”的原则被立为皇后,但唐宪宗却没有这个意思。

初始,大臣们按兵不动,等待唐宪宗立皇后的决定。但当李恒被立为太子一年半后,唐宪宗仍未决定立郭氏为皇后的事,大臣们开始着急了。元和八年(813年)十二月,百官连续“三上章拜表”请求将贵妃郭氏册立为皇后,强调“国不可无母”,力劝唐宪宗此事。然而,唐宪宗以“岁暮,来年有子午之忌”为由拒绝了他们。所谓“子午之忌”,是指逢子、午之年不吉祥的吉日,不宜做出重大决定和举行婚礼,《唐会要·嫁娶志》有所记载。

唐宪宗本应册立郭氏为皇后,但他却一直拒绝,以“岁暮”和“子午之忌”的传统为借口,迟迟未做决定。但事实上,唐宪宗并没有想过将郭氏立为皇后。在元和九年(814年)的确是甲午年,符合“子午之忌”的规定。然而,这并非唯一不能犯“忌”的年份。唐宪宗一直到去世,也未曾考虑将郭氏立为皇后。

那么,为什么唐宪宗要执意不立皇后呢?据《旧唐书·后妃传》记载,内宫的风气混乱,唐宪宗喜欢自己的夫人,而且内宫中有很多妃嫔族谱显赫,他担心这些积极争取嬖宠的女人会在未来排挤皇后。同样,《新唐书·后妃传》也提到:“后廷多嬖艳,恐后得尊位,钳掣不得肆”。

唐宪宗不愿意册立皇后,并非只是因为郭氏的原因,其他宫嫔同样面临相同的情况。唐宪宗的决定是出于对内宫风气的担忧,他担心皇后可能会成为宫廷政治的棋子,而不是实质性的统治者。这也是唐朝历史上除唐宪宗外,其他国王都尊重皇后地位的原因。

  唐宪宗相比唐太宗和唐玄宗,对宫嫔的封号格外吝啬。他只封了郭氏、纪氏和杜氏为贵妃、美人和秋妃,其他即使生有皇子皇女的宫嫔却毫无名分可言。唐太宗共有三十五个孩子,封嫔妃十二人;唐玄宗共有五十九个孩子,封嫔妃二十三人;而唐宪宗共有三十八个孩子,却只封了三人。显然,唐宪宗有意压制这些宫嫔的权力,将她们赤裸裸地剥夺了掌握朝政的机会和手段。

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