明朝是推翻元朝而起,大量曾在元朝任职的蒙古族、回族官员,到中亚、西亚各国,他们鼓动所在国君主对明朝采取敌视态度。帖木儿帝国打出“反明复元”的旗号,在永乐四年(1406年)大举东征。因帖木儿病死在路上,一场大战烟消云散。而郑和在永乐十八年前五次下西洋,行至印度洋就返回,原因是埃及马穆鲁克王朝控制了红海流域,严禁东方船队进入。此后中亚以及西亚诸国正式承认了大明朝继元之后的“天朝”地位,但对于明王朝的真实实力仍存有怀疑。

精心挑选的明朝“五军营”“三千营”“神机营”精锐,表演了骑兵包抄、步兵突击、步骑合击等项目;从广西、云南、四川调来的“土狼兵”、白杆兵演练了步兵劲弩齐射、长枪步兵刺杀训练等“军事科目”。史载,“列国使节俱惊”。尤其是“神机营”火器操练,展示的“虎威炮”、“火龙枪”(骑兵专用火枪)、“一窝蜂”(火箭炮)等诸多“高科技”武器,令各国使节大开眼界。

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火炮威力让朱元璋远扩城墙

明朝守城第一器是何物?

明朝有一种叫万人敌的燃烧性火器,宋应星在《天工开物》中就称赞它是“守城第一器”。这种火器是用泥制成的,周围留有小孔的空心圆球,晾干后装填火药,并掺入有毒物质。当敌人攻城时,点燃引信,抛到城下,火焰会四面喷射,并不断旋转,烧灼敌军。因为它制作简单,取材又方便,又有杀伤功能,所以才有此称号。

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火铳最早出现在中国的元朝,比西方早数十年。火铳在明朝运用得最广泛。这一时期的火铳,还没有枪和炮的区别,如果想使用轻便,就造得小一点,如果想增大威力,就造得大一点。而通常大一点的叫火铳,小的就叫手铳。两者后来渐渐发展为不同方向,大的往炮发展,小的往枪发展。

但不管大的火铳还是小的手铳,其基本构造都是一样的,由前膛、药室和尾銎三部分构成。其中药室部分隆起,上有火门。发射时,先把火药从铳口装进药室,再塞入用木头做成的马子,用来闭气,然后将装入前膛,用火绳通过火门点火,点燃药室里的火药,火药燃烧生成大量的高温气体,就可以将前膛的推射出膛。

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